La grotte Chauvet entre au patrimoine de l'Humanité

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Le panneau des chevaux dans la grotte Chauvet. © Jean Clottes
Le panneau des chevaux dans la grotte Chauvet. © Jean Clottes (Crédits : Jean Clottes CNP)
La grotte Chauvet a été inscrite dimanche au patrimoine mondial de l'Unesco. Découverte en 1994 par trois spéléologues, la cavité située en Ardèche remonte à 36 000 ans. Elle a été fermée pendant 20 000 ans après un éboulement. Ce classement représente une opportunité exceptionnelle pour l'Ardèche et Rhône-Alpes.

L'Unesco a classé ce dimanche la grotte Chauvet au patrimoine mondial de l'Humanité. Découverte, il y a 20 ans, en Ardèche, il s'agit de la plus ancienne cavité ornée connue dans le monde à ce jour. Les fresques ont été réalisées 36 000 ans avant notre ère. Elles sont deux fois plus anciennes que celles de Lascaux et d'une finesse exceptionnelle. Cette cathédrale de l'art pariétal compte un millier de dessins et gravures, quelques 425 figures animales de 14 espèces différentes : chevaux, bisons, ours, lions et même une rarissime représentation féminine. Une véritable galerie d'art préhistorique, précieusement conservée et dont l'accès au public est rigoureusement interdit. Un espace de restitution sera ouvert en avril 2015, à moins de 10 km de l'original.

Un dossier consensuel

Depuis vendredi, l'Unesco a examiné durant son congrès de Doha 29 dossiers dont celui de la grotte. Le Conseil international pour les sites et monuments (Icomos) avait estimé en mars dernier, que le site répondait à "toutes les exigences requises". Joint par Acteurs de l'économie, depuis le Qatar, Hervé Saulignac, président du Conseil général de l'Ardèche s'est réjoui dimanche de ce classement :

"Nous sommes soulagés, car on n'est jamais à l'abri d'un couac diplomatique. Ce qu'il faut souligner, c'est qu'il s'agit du seul dossier qui a fait l'objet d'un consensus de la part de tous les états membres. C'est une reconnaissance internationale de la valeur universelle et exceptionnelle de la grotte. C'est un bien commun que nous allons désormais partager avec toute l'Humanité. C'est une obligation morale et grande responsabilité."

Le président de la République, François Hollande a estimé dimanche qu'il s'agissait d'une "fierté" pour la France:  "C'est une fierté pour notre pays que ce trésor de notre patrimoine, véritable chef d'œuvre artistique et témoignage unique de l'histoire de l'humanité, soit ainsi reconnu".

La zone concerne la grotte originale et le périmètre limitrophe du Pont d'Arc au cœur des gorges de l'Ardèche. La candidature de la grotte Chauvet, soutenue par l'État, la Région Rhône-Alpes, et le Conseil général, a été lancée il y a déjà de nombreuses années, mais un premier dossier n'avait pas été retenu par l'Unesco en 2009.

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Représentation d'un ours des cavernes.© Drac Rhône-Alpes

Une notoriété mondiale

Le label va représenter une visibilité inouïe pour un département de 320 000 habitants qui accueille déjà 2,2 millions de visiteurs chaque année. " C'est le début d'une autre histoire. Il faut désormais continuer de porter cette dynamique pour que le territoire et ses habitants bénéficient des retombées. Chez certains acteurs économiques, il y a l'idée d'un jackpot et d'une pluie de dollars, mais ce qui compte, c'est d'abord la notoriété, tempère Hervé Saulignac. "Cela va changer le regard qui est porté sur l'ensemble de l'Ardèche. C'est ce sur quoi nous allons essayer de capitaliser".

Des relations internationales ont commencé à être nouées L'obtention du label patrimoine mondial de l'Humanité implique la protection, la conservation des sites classés, mais comporte aussi un important volet de développement territorial et économique. Le premier étage de la fusée est constitué de l'espace de restitution de la grotte sur le plateau de Saint-Remèze.

État, Région, Département et Europe ont investi 54 millions d'euros dans le projet rebaptisé caverne du Pont d'Arc (en raison des querelles juridiques avec les trois inventeurs de la grotte). Le fac-similé en cours de construction sera unique au monde. Il fait appel à des techniques de pointe. La grotte originale a été numérisée pour être reconstituée à l'identique sur 3 500 m2 dans les moindres détails.

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La gravure de hibou de la grotte est unique au monde. © Drac Rhône-Alpes.

La température, l'humidité, et même certaines odeurs seront reproduites. 300 à 350 000 visiteurs sont attendus la première année, soit une hausse de 10 % de la fréquentation touristique annuelle. Les porteurs du projet, ont fait le choix d'un pari technologique et d'une montée en gamme culturelle. Dans cette logique, toute une nouvelle série d'actions sur le patrimoine a été lancée, comme l'ouverture du musée gallo-romain d'Alba et la rénovation du musée de la préhistoire d'Orgnac.

Développer l'hôtellerie

L'ensemble du volet développement territorial devrait constituer un nouvel investissement public d'une cinquantaine de millions d'euros. Les points faibles sont encore nombreux à commencer par les transports. "Vu de l'extérieur l'Ardèche n'est pas accessible. Il va nous falloir simplifier les arrivées sur le territoire et développer des services de transports", souligne Laurent Ughetto, vice-président du Conseil général et membre du Syndicat mixte de l'espace de restitution. Dans le cadre de la candidature s'est même constitué le premier périmètre de transport urbain (PTU) en zone rurale.

Mais le vrai défi à relever va être la montée en gamme de l'offre hôtelière, l'hôtellerie  intermédiaire et familiale est encore sous dimensionnée. Coté hébergement, l'Ardèche s'est longtemps positionnée sur un accueil bon marché, notamment les campings, chambres d'hôtes, etc. "Nous ne sommes pas en retard. Il y a encore beaucoup de travail, mais les investisseurs commencent à proposer des projets. Il va y avoir un effet levier, maintenant, il faut que le privé prenne le relais. C'est l'un des paris à gagner" rappelle Laurent Ughetto.

Vers un réseau mondial des grottes ornées

Labellisée, en 1988, Lyon s'en est servi comme locomotive de son rayonnement. "Il y a aura un avant et un après label" estime Hervé Saulignac qui veut aussi s'inspirer d'un autre exemple de mutation culturelle. "Dans le nord avec le Louvres-Lens, ils ont réussi à infléchir le regard porté sur leur ville. Le label Unesco peut avoir le même effet. J'en ai marre qu'on nous voit encore comme des éleveurs de chèvres" conclut-il.

La grotte Chauvet est le 39e site labellisé patrimoine mondial de l'Unesco, le 2e de la région Rhône-Alpes. Des relations internationales ont commencée à être nouées par les  partenaires de la candidature. Elles pourraient déboucher sur un réseau mondial des grottes ornées labellisées patrimoine mondial.

Grotte Chauvet carte

Plan de la grotte Chauvet et localisation des principales fresques.

Vidéo de présentation de la grotte Chauvet

Article actualisé le 22/06/2014 à 15h56 et à 20h20

 

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